Рога и копыта

Автор | 30.01.2015

Удивительно, но факт: рога, копыта, шерсть и когти— метаморфоза одного органа — кожи. Рога — оружие обороны и нападения животных. До настоящего времени человечество окончательно не определило дальнейшую судьбу этого органа.

Скотоводы юго-западных областей США заметили интересную деталь: более длиннорогие коровы неприхотливее, быстрее растут, а значит, приносят и большую прибыль. В свое время почти уничтоженные, они вновь удостоились пристального внимания фермеров. В 1955 г. один из них закупил в местном заповеднике длиннорогих коров и начал их разводить. В настоящее время стоимость этих животных резко возросла: один бычок стоит более 3,7 тыс. долларов.

Однако в целом человечество не в восторге от рогов. Больше ценятся так называемые комолые — безрогие коровы. (В то же время у некоторых пород коз комолость сопровождается псевдогермафродитизмом). Для удаления рогов у взрослых коров прибегают к их отпиливанию. Есть более удачный вариант: теленку после рождения прижигают места, откуда предполагается рост рогов. В этом случае комолость достигается более гуманными средствами. Для этой манипуляции у зафиксированного теленка выстригают шерсть в месте зачатка рога, прикладывают раскаленный металл диаметром 2 см и прижигают в течение 3—6 с. Появившийся струп отпадает у животного самостоятельно через 2—3 недели.

Рог — это костный стержень в роговом футляре. Нарастание рогового вещества происходит от основания. Рога у самок чаще всею мельче, чем у самцов. Кроме того, у сельскохозяйственных животных, кроме оленей, они не ветвятся. Между прочим, оленьи рога, строго говоря, не рога, а костные выросты без рогового чехла.

Копыта — это роговая обувь животного. По их устройству животных даже классифицируют. К отряду парнокопытных относят крупный рогатый скот, оленей, свиней, коз и баранов. Лошади и ослы считаются непарнокопытными. Верблюдов, которых до недавнего времени рассматривали как парнокопытных, относят сейчас к отряду мозоленогих. У них нет копыт как таковых: на двупалых конечностях растут тупые искривленные когти.

Предком копытных являлись хищники нижнего эоцена — креодонты. При этом у одной из ветвей этих животных сильнее разнился третий палец конечности. В результате появились непарнокопытные. У парнокопытных развитие получили третий и четвертый пальцы.